“陆居先人”怎么飞上天空? 自然选择让翼龙变飞翔“高手”

“陆居先人”怎么飞上天空? 自然选择让翼龙变飞翔“高手”
科技日报北京11月4日电 (记者张梦然)依据英国《天然》杂志近来宣布的一项研讨,英国科学家初次结合计算办法、生物物理模型以及考古学信息,证明正是天然选择,使动物从来源到灭绝,并不断提高飞翔功率。研讨以翼龙为例,指出经过1.5亿年的演化,翼龙的飞翔变得更为高效。 翼龙是研讨古动物怎样开端飞翔的十分好的样本。人们现已知道,翼龙是恐龙的近亲,它们在三叠纪(约2.45亿年前)演化,在白垩纪晚期(约6500万年前)与非鸟类恐龙一同消亡。不过,最早的翼龙化石依然难以找到,这让研讨人员很难研讨“飞翔”这一重要功用是怎样在这个集体中演化的。 此次,英国雷丁大学研讨人员克里斯·凡蒂提及其搭档,使用一种最新的计算办法,结合了生物物理模型和来自化石记载的信息,证明正是天然选择使这些动物从来源到灭绝,并在此期间不断提高飞翔功率。这也使它们从只能短距离飞翔的“低效飞翔者”,变成了能够长期、长距离飞翔的“高手”。 但是在生物物理模型中也呈现了一个破例,那便是神龙翼龙,归于巨大的白垩纪翼龙类群。白垩纪翼龙还包含风神翼龙和古神翼龙。它们的飞翔才能常常引起争议,由于它们的各种适应性,都暗示了它们更倾向于陆地生活方式。 该团队此次的研讨标明,尽管神龙翼龙能够飞翔,但它们的飞翔才能并没有跟着时刻的推移而增强——这标明飞翔功率对它们来说并不像对其他翼龙那样重要。 这项研讨不光阐明晰翼龙的陆居祖先是“怎样飞上天空的”,一起解说了其进一步演化;研讨所用的办法,也为此后人们经过地质时刻对功用和能量改变进行更为详尽的研讨打下根底。 总编辑圈点 咱们一般不会意识到,飞翔和行走相同,其实都是十分精细的作业。在昆虫之后,有史以来第一个飞上天空的动物便是翼龙,它们和鸟以及蝙蝠都不相同。而翼龙终究为什么能飞起来?其实是古生物学范畴一个十分重要的课题。科学家不能光凭幻想恢复出翼龙在天空中飞翔的姿态,还要知道它是怎样飞的,以及怎样演化成会飞的——先要有才能起飞,之后再能安全耐久地待在空中,最终,独霸天空千万年——这个进程的破解,填补了演化学的一环。

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